TIMO LASSY [The Soul & Jazz Of Timo Lassy]


昨年遂にアルバムをリリースし、その全貌を現したフィンランドのジャズ・グループ(というかプロジェクト)、ザ・ファイヴ・コーナーズ・クインテット
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50~60年代のジャズを現代に蘇らせるというコンセプトの元、見事なまでのサウンドを聴かせ、クラブ・ジャズ・シーンでも大ヒットを記録。私もその後に行われた来日公演を観に行きましたが、かなり素晴らしいプレイを見せてくれました。

f0045842_0325673.jpgそのファイヴ・コーナーズ・クインテットからテナー・サックス/バリトン・サックス奏者のティモ・ラッシーのソロ・アルバム「The Soul & Jazz Of Timo Lassy」が登場。これは、ジャケのクールで大人しいイメージとは180度違う肉体的な躍動感溢れるハード・バップの会心作。これぞ新世代ジャズの最新化型!こんなカッコいいジャズ・サウンドはなかなかお目に掛かれるもんじゃない。

1974年フィンランドのヘルシンキ生まれのこのティモ・ラッシー。10代で既にジャズに目覚め、サックスを学んでいたという早熟さで、ヘルシンキの名門音楽院「シベリウス・アカデミー」で本格的にジャズを学んでいる実力派です。2005年にファイヴ・コーナーズ・クインテットに加入。一気に注目を浴びる事になります。
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さて今回のソロ・アルバムではファイヴ・コーナーズ・クインテットの時とは少しテイストが違いラテンやアフロ・キューバンな「リズム」を強調した更にダンサブルなジャズを展開する。とにかく稚拙な言葉で申し訳ないが、コレが非常にカッコイイのだ!バリバリにブロウするテナー・サックス!体のデカい黒人ハード・バッパー並みに豪快なブロウに聴いているコチラも体が熱くなります。ファラオ・サンダースのようにブロウしまくるサックスが最高にクールです。

そしてこのアルバムではそのティモ・ラッシーの豪快なサックスに負けじと参加メンバーのプレイもめちゃくちゃ熱いです。
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ユッカ・エスコラアンチ・エーリカイネンテッポ・マキネンの3人がファイヴ・コーナーズ・クインテットから参加。アルバムのレコーディング・メンバー6人の内、実に4人がファイヴ・コーナーズ・クインテットのメンバーというファンにはたまらない編成。そして残りの2人は同郷フィンランドからトロンボーン奏者ミック・ムストーネン、そしてギリシャ人のピアニスト、ジョルジオス・コントラフォリウスが加わっている。この6人各人が素晴らしすぎる演奏でこのアルバムを彩っています。

特筆すべきはドラムのテッポ・マキネン(左写真)。昨年のファイヴ・コーナーズ・クインテットの来日公演でもf0045842_049385.jpg超絶なドラミングを見せてくれたこのテッポ・マキネンが今回も凄い。ドラムだけでなくパーカッションやヴァイブも担当し大活躍しています。このテッポ・マキネンは、ユッカ・エスコラのソロ・アルバムに続きこのアルバムでもプロデュースや作曲も担当しており、その才能には脱帽するしかない。まだ33歳なのに物凄い才能ですよ(まあファイヴ・コーナーズ・クインテットのメンバーは全員かなり若いんですが)。そしてもう一人がピアノのジョルジオス・コントラフォリウス。彼はフィンランドに在住しているそうでヘルシンキでジャズをやっている人で知らない人はいないと言われる程の実力派ピアニストだそうです。確かにフロントに出過ぎず、バックでさりげに凄いソロを聴かせるプレイはとにかくその実力が嫌でも垣間見れるし、そのタッチのやわらかさは自然に耳に入り込んできます。最高にクールな演奏にホントに熱くなりますね。

まずは昨年、既にシングル・カットされてヒットした1曲目High At Noonをチェックして欲しい。軽くぶっ飛ばされますよ。テッポ・マキネンのラテン・グルーヴ満載のドラムに絡むティモ・ラッシーの吼えまくるテナー・サックスのブロウ!最初の1分でもう勝負アリです。この曲だけでも聴く価値はありますね。
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そして大人のロマンティックなムード漂うLove Moan。ここでのティモ・ラッシーのサックスはまるで人間が喋っているような錯覚に陥る流暢なサックス。様々な表情を見せるティモのサックスは素晴らしいですね。全体的にはラテン的リズムを強調したダンサブルな本格的なジャズに血が騒ぎます。

これは「クラブ・ジャズ」という括りではなく本物のジャズ。ヨーロピアン・ジャズの屈指の傑作として是非このティモ・ラッシーのソロ・アルバムに触れてみて欲しいですね。
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by Blacksmoker | 2007-07-16 00:13 | JAZZ
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